About Me

My photo
MILITARY TECHNOLOGY (MILTECH) is the world's leading international tri-service defence monthly magazine in the English language. MILITARY TECHNOLOGY is "Required Reading for Defence Professionals". Follow us on Twitter: MILTECH1

11 July 2016

FIA2016: Leonardo-Finmeccanica Sells Two Surveillance Aircraft with ATOS & SEASPRAY AESA Radar

Leonardo-Finmeccanica  has  been  selected  to  supply  two  Beechcraft King  AIR  350ER  aircraft,  including  their  mission  systems  and  sensor  load-outs,  for  an  African  customer.

The  aircraft  will  be  equipped  with  the  company’s  ATOS  (airborne  tactical  observation  and  surveillance) mission  system  and  a  suite  of  sensors  including  the  Leonardo  SEASPRAY  AESA  surveillance  radar, Identification  Friend  or  Foe  (IFF)  transponder  and  interrogator,  LINK  11  datalink  and  an  integrated mission management system. Leonardo  will  be  the  prime  contractor,  reflecting  the  trend  towards  a  surveillance  aircraft’s  sensors  and systems  being  seen  by  customers  as  the  most  important  assets  behind  the  successful  delivery  of  a mission. 

The  company  will  provide  all  aircraft  modifications  and  clearances  and  will  own  the  design, development,  integration  and  installation  of  mission  equipment.  Leonardo  will  also  conduct  ground  and flight  testing  prior  to  delivery  and  will  work  with  a  third  party  company  in-country  to  provide  support services  and  knowledge  transfer. 

This  is  the  third  customer  to  have  been  provided  with  an  ATOS system fitted to a Beechcraft King AIR which has previously been selected by nations including Ecuador. With  an  endurance,  or  ‘time  on  station’,  of  more  than  five  hours,  the  Beechcraft  350ERs  will  be  used  for  a number of roles including maritime surveillance, search and rescue and marine pollution detection.

A  key  part  of  the  aircraft’s  load-out  is  the  ATOS  mission  system,  which  brings  together  and  fuses  data from  the  various  sensors  carried  by  the  aircraft  to  provide  a  clear  and  easily  understandable  situational picture  for  operators.  More  than  50  ATOS  systems  are  installed  and  in-service  worldwide,  including  with Italy’s  Guardia  di  Finanza,  Italy’s  Coast  Guard  and  Australian  Customs.  ATOS  has  also  been  selected for  the  Italian  MoD  for  the  ATR72.  

The  equipped  SEASPRAY  7300E  radar  is  from  Leonardo’s  AESA  (E-Scan)  surveillance  radar  family,  in use  with  military  forces  and  coast  guards  worldwide  including  in  the  US  and  Australia.  Seaspray  is mounted  underneath  the  Beechcraft  350ER,  providing  360  degree  coverage  and  will  use  its  small  target detection mode to spot tough targets in rough sea conditions.